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Artificial Womb

Un dispositivo que ayude a los bebés prematuros a desarrollarse fuera del cuerpo de sus madres es la idea detrás de este desarrollo. Se trata de una bolsa llena de líquido amniótico que imita el útero materno, la cual por primera vez ha logrado con éxito que ocho corderos prematuros se terminen de desarrollar.

Médicos del Hospital Infantil de Filadelfia colocaron corderos con 107 días de gestación, que equivale a 23 a 24 semanas de gestación en un ser humano, dentro de esta bolsa que simula el ambiente dentro de un útero materno. Lo que significa un nuevo hito en un apartado que ha sido investigado en los últimos 60 años.

Un avance que disminuiría las muertes en bebés prematuros

Los corderos pasaron 28 días dentro de estas bolsas para finalmente «nacer», donde hasta el momento muestran un desarrollo normal en pulmones y cerebro, además de que se mueven, abren los ojos y tragan normalmente. Por lo anterior, el siguiente paso será probar este dispositivo en bebés humanos prematuros, algo que estiman puede ocurrir en tres o cinco años, ya que aquí dependerá de los próximos resultados que se den en pruebas con animales.

A pesar de los beneficios que podría ofrecer este tipo de dispositivos, la realidad es que sus responsables no lo ven como algo que podría sustituir a las madres, ya que hasta el momento hay requisitos en el desarrollo que no se pueden replicar fuera del cuerpo de la madre. Por ello, este útero artificial está pensado para usarse en bebés prematuros con al menos 23 semanas de gestación, ya que en caso de tratar de salvar un bebé con menos tiempo, se corre el riesgo de deteriorar su calidad de vida.

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Anteriores desarrollos han intentado imitar lo que ocurre durante un embarazo, con placentas artificiales e incluso bolsas como la que podemos ver ahora, sin embargo, todo había fracasado debido a infecciones que se adquieren durante el traslado desde la madre hasta el dispositivo. Este nuevo sistema extrae el feto quirúrgicamente a través de una cesárea, para así colocarlo dentro de una bolsa estéril llena de un líquido electrolítico.

Debido a que la bolsa se mantiene cerrada, los riesgos de infección son mínimos, además de que al extraerlo y colocarlo en el mismo instante es posible conectar tubos de oxigeno al cordón umbilical, permitiendo así que el corazón pueda bombear sangre a un volumen y presión comparable a como si lo hiciera la placenta. En anteriores desarrollos se colocaban bombas externas para hacer circular la sangre, pero esto al final ocasionaba una presión excesiva sobre los corazones que terminaba en insuficiencia cardíaca.

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Los médicos responsables de este dispositivo están conscientes que lo que hoy día funciona en corderos podría no funcionar en seres humanos, de ahí la importancia de seguir con las pruebas en animales de cara a hacerlo con bebés prematuros. El problema ahora mismo es que para poder usar este útero artificial se necesita que el bebé sea extraído quirúrgicamente y colocado inmediatamente en la bolsa, donde ademas se necesita una cirugía fetal delicada para conectar el cordón al oxigeno, todo esto mientras el bebé está unido a la madre. A día de hoy son pocos los hospitales que pueden realizar este tipo de intervenciones.

En Estados Unidos aproximadamente uno de cada diez nacimientos es prematuro, donde el 70% de los casos de bebés con 23 semanas de gestación mueren, además de que muchos de los sobrevivientes presentan problemas pulmonares o de salud derivados de los esfuerzos por mantenerlos vivos. Con este útero artificial se buscaría salvar a ese 70%, todo bajo una buena calidad de vida y con riesgos mínimos en su desarrollo.

Utero artificial A la izquierda el cordero con 107 días de gestación. A la derecha el mismo cordero después de haber pasado 28 días en el útero artificial.
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Más información | Nature

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Con más de 223 mil millones de litros al año y un crecimiento de un 400% en las tres últimas décadas, el agua embotellada es un problema. Uno gordo. Sólo una de cada cinco botellas se recicla; es decir, miles de botellas se amontonan en playas y vertederos.

Por eso, hay mucha gente obsesionada con la idea de hacer desaparecer los envoltorios y los recipientes. Quizá el mejor ejemplo de esto es ‘Ooho!‘, un proyecto que ganó varios concursos europeos de innovación y que ha vuelto a hacerse popular porque este año, si todo va bien, llegará a los mercados. ¿La idea? Una botella de agua que te puedes comer. ¿Su potencial? Bastante limitado

Una fruta hecha por el hombre

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=T4AVSDYLVQU&w=1000&h=563]

Skipping Rocks Lab, los creadores de Ooho, describen el producto como «una fruta hecha por el hombre» que usa una doble membrana para contener el agua. Agua y cualquier otro líquido que se nos pase por la cabeza. Todo esto usando, según explican, 5 veces menos CO2 y 9 veces menos energía que una botella tradicional.

Pero es que, para colmo, la técnica que hay detrás de estas botellas comestibles no tiene nada de innovador. Fue patentada por Unilever en 1946 con la idea de crear frutos del bosque artificiales y es conocida como ‘esferificación’.

Esferificar el mundo entero

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Durante años, eso sí, pasó a un discreto segundo plano, hasta que Ferrán Adriá y su equipo de elBulli la introdujeron entre las técnicas contemporáneas de ‘cocina molecular’. Hoy por hoy, no hay concurso de cocina en televisión que no tenga media docena de esferificaciones en cada programa.

Básicamente requiere de dos componentes: alginato sódico, un espesante natural (E-401) procedente de las algas, y cloruro cálcico (E-509). La reacción de estos dos compuestos produce una pared gelificada bastante sólida que conserva el líquido en su interior. Es tan rematadamente sencillo que lo podéis hacer en casa conforme acabéis de leer el post.

Una botella que no va a cambiar el mundo

Ooho La Increible Botella De Agua Comestible 1

La verdad es que es una chulada: es vistoso, comestible y de bajo costo. Además, el proceso de fabricación es ‘open-source’ por lo que cualquiera podría iniciar su propia línea de producción. Pero si queremos cambiar el mundo del agua embotellada ooho a ooho, es mejor que esperemos sentados.

Los problemas de este tipo de botella son logísticos. No sólo es que se degrade a los pocos días, es que para poder sostener un ciclo industrial sobre este diseño se sigue necesitando plástico (aunque sea film transparente).

Y, aun así, más allá de la curiosidad, no apostaría mucho por este sistema. Quizá como sustituto de los vasos de agua, sí; pero me temo que para darle la vuelta a la industria del agua embotellada se necesita algo más que esferificaciones.

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Ikea Smart Home Lighting

IKEA lleva años siendo la compañía de muebles más conocida del mundo, esto gracias a su peculiar y original forma de comercialización donde el usuario es quien transporta y ensambla dichos muebles. Y aunque la compañía sueca ha hecho intentos por añadir tecnología a sus muebles, como el caso de paneles de carga rápida, es hasta ahora que se están lanzando hacia una apuesta más arriesgada.

IKEA está anunciando su primer kit de iluminación automatizada para el hogar. Se trata de un sistema desarrollado por la misma compañía que llega a competir con precio asequible y diversas opciones que buscan llamar la atención de los usuarios.

Trådfri

Esta nueva gama de productos lleva por nombre ‘Trådfri‘ (‘inalámbrico’ en sueco) y se basa en el estándar ZigBee Light Link, que es usado por Philips Hue y otras opciones en el mercado. Este sistema fue lanzado en una versión de prueba durante el otoño pasado y el próximo 31 de marzo será el lanzamiento oficial.

Al igual que la competencia, Trådfri se basa en un hub que se conecta a internet vía puerto Ethernet, el cual creará nuestra red local para conectar las bombilla «inteligentes». Uno de los elementos más interesantes de este sistema de IKEA es un mando a distancia de forma circular, el cual funciona como si fuese un dial que atenúa las luces al girarlo en el aire o sobre cualquier superficie. Y que por cierto, sólo costará 20 dólares.

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=NFUbZqcohdc&w=1000&h=563]

Otro punto interesante de Trådfri es la apuesta en el precio, ya que, por ejemplo, el kit que incluye el hub, dos bombillas y un mando tendrá un precio de aproximadamente 85 dólares, mientras que el Starter Kit de Philips Hue está en casi 200 dólares. Por supuesto la estrategia del precio es clave para IKEA, y con ella buscan empezar a dominar este mercado que posee una buena base de seguidores.

Aunque el sistema de IKEA no cuenta con muchas de las características que posee la competencia, como la gama de colores ya que las bombillas Trådfri sólo abarcan el espectro blanco, la compañía tiene listas varias opciones en tamaño y temperatura de color, pero en todos ofrecerá una vida útil en torno a las 25.000 horas. Por supuesto también habrá una aplicación gratuita para dispositivos móviles, así como diversos accesorios como sensores de movimiento y mandos a distancia.

Por último, el sistema Trådfri también será compatible con muchos de sus muebles, lo que nos muestra la interesante visión modular de la compañía. Ya que además de las bombillas también comercializarán paneles LED, que podrán ser instalados en varias de las puertas de sus muebles, ya sean escritorios o mobiliario para cocina, y que serán compatibles con el nuevo sistema de domótica de IKEA.

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=ogQQWv3CrYY&w=1000&h=563]

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=tbUqxz3ZfL0&w=1000&h=563]

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=p_Q4Bi8efxE&w=1000&h=563]

Vía | The Next Web
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Transparent Touchscreen Vending Machine 2

Conocidas más allá de nuestras fronteras como ‘vending machines’, las máquinas expendedoras nos acompañan a lo largo de nuestras vidas sirviendo desde aperitivos a billetes, pasando por bebidas o prensa. Si hay un lugar donde estén especialmente desarrolladas y extendidas, ese es Japón, y desde allí os traemos lo último que se estila en el mercado.

Aunque a estas alturas ya hay máquinas similares instaladas en las calles, la que compartimos es un prototipo que nos enseña lo que se puede llegar a hacer con la tecnología actual. La gracia del asunto está en un utilizar una pantalla transparente.

Transparente y gigante, ya que la máquina expendedora usa un panel de 65 pulgadas que prácticamente ocupa todo la ventana del frontal, así que nos deje ver los productos que hay en cada uno de los compartimentos.

Cuando no hay clientes, la máquina muestra un reloj gigante y diferentes animaciones que reclaman nuestra atención

El modelo está desarrollado por la firma Sanden, especialista en la materia, con la ayuda de otras dos empresas: Okaya Electronics y la más conocida Intel.

¿Qué es lo que se gana con esto? Pues una superficie publicitaria e informativa que es dinámica, juega con nosotros con animaciones y nos cuenta cosas, sobre los productos, o sobre la vida que nos rodea: noticias, tiempo meteorológico, salidas de emergencia, etc. Vamos a conocerla en vídeo:

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No se me olvida, el accionamiento de la pantalla es táctil, eliminando gran parte de la botonera física que suele haber en los laterales de estas máquinas. Las opciones se pintan directamente en la pantalla.

Reconocimiento facial anónimo

En Japón hay una máquina expendedora por cada 23 personas, pero donde más hay es en Estados Unidos: 6,9 millones

Lo que hace Intel en esta máquina es ofrecer el cerebro encargado de mover esa pantalla, concretamente un procesador de la familia SandyBridge – antigua, pero útil todavía -. Pero tiene una labor si cabe más interesante, y es la de dar vida al Audience Impression Metric, un sistema con el que se pueden reconocer rasgos del cliente.

Digamos que es algo así como un reconocimiento facial anónimo, que sirve para saber si el usuarios es hombre o mujer, también si es joven o mayor. A partir de esto el trato es diferente y lo que le ofrece, también.

Inicialmente, por su precio, se plantea como una solución para vender productos más caros, como vino y cosméticos, pero con el tiempo se irá convirtiendo en algo más habitual en calles japonesas. Si estabais pensando en la utilidad de un panel transparente, pues aquí tenéis un buen ejemplo.

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