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El desierto de Arabia está lleno de “puertas” de piedra y nadie sabe por qué están ahí

Cambiar la perspectiva desde la que se observa un lugar es una buena forma de redescubrirlo. Google Earth lleva años ayudando a arqueólogos de todo el mundo a mirar los lugares más antiguos y remotos desde nuevos puntos de vista,

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Herencia digital: ¿qué pasará con tus bienes digitales cuando mueras?

¿Alguna vez te has parado a pensar quién gestionará tus perfiles en redes sociales, tus correos o tus contenidos digitales de pago cuando tú ya no estés? Cada vez almacenamos más contenido en Internet, de ahí la importancia de comenzar a

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Existe un parásito que vive en el ojo de los peces y los guía al suicidio

Existe un parásito que vive en el ojo de los peces y los guía al suicidio

No sólo los seres humanos podemos ser controlados o manipulados para cometer accione horribles, también los peces. Así lo demuestra…

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Ovejas bebés crecieron con éxito dentro de este útero artificial; y los humanos serán los siguientes

Artificial Womb

Un dispositivo que ayude a los bebés prematuros a desarrollarse fuera del cuerpo de sus madres es la idea detrás de este desarrollo. Se trata de una bolsa llena de líquido amniótico que imita el útero materno, la cual por primera vez ha logrado con éxito que ocho corderos prematuros se terminen de desarrollar.

Médicos del Hospital Infantil de Filadelfia colocaron corderos con 107 días de gestación, que equivale a 23 a 24 semanas de gestación en un ser humano, dentro de esta bolsa que simula el ambiente dentro de un útero materno. Lo que significa un nuevo hito en un apartado que ha sido investigado en los últimos 60 años.

Un avance que disminuiría las muertes en bebés prematuros

Los corderos pasaron 28 días dentro de estas bolsas para finalmente “nacer”, donde hasta el momento muestran un desarrollo normal en pulmones y cerebro, además de que se mueven, abren los ojos y tragan normalmente. Por lo anterior, el siguiente paso será probar este dispositivo en bebés humanos prematuros, algo que estiman puede ocurrir en tres o cinco años, ya que aquí dependerá de los próximos resultados que se den en pruebas con animales.

A pesar de los beneficios que podría ofrecer este tipo de dispositivos, la realidad es que sus responsables no lo ven como algo que podría sustituir a las madres, ya que hasta el momento hay requisitos en el desarrollo que no se pueden replicar fuera del cuerpo de la madre. Por ello, este útero artificial está pensado para usarse en bebés prematuros con al menos 23 semanas de gestación, ya que en caso de tratar de salvar un bebé con menos tiempo, se corre el riesgo de deteriorar su calidad de vida.

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Anteriores desarrollos han intentado imitar lo que ocurre durante un embarazo, con placentas artificiales e incluso bolsas como la que podemos ver ahora, sin embargo, todo había fracasado debido a infecciones que se adquieren durante el traslado desde la madre hasta el dispositivo. Este nuevo sistema extrae el feto quirúrgicamente a través de una cesárea, para así colocarlo dentro de una bolsa estéril llena de un líquido electrolítico.

Debido a que la bolsa se mantiene cerrada, los riesgos de infección son mínimos, además de que al extraerlo y colocarlo en el mismo instante es posible conectar tubos de oxigeno al cordón umbilical, permitiendo así que el corazón pueda bombear sangre a un volumen y presión comparable a como si lo hiciera la placenta. En anteriores desarrollos se colocaban bombas externas para hacer circular la sangre, pero esto al final ocasionaba una presión excesiva sobre los corazones que terminaba en insuficiencia cardíaca.

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Los médicos responsables de este dispositivo están conscientes que lo que hoy día funciona en corderos podría no funcionar en seres humanos, de ahí la importancia de seguir con las pruebas en animales de cara a hacerlo con bebés prematuros. El problema ahora mismo es que para poder usar este útero artificial se necesita que el bebé sea extraído quirúrgicamente y colocado inmediatamente en la bolsa, donde ademas se necesita una cirugía fetal delicada para conectar el cordón al oxigeno, todo esto mientras el bebé está unido a la madre. A día de hoy son pocos los hospitales que pueden realizar este tipo de intervenciones.

En Estados Unidos aproximadamente uno de cada diez nacimientos es prematuro, donde el 70% de los casos de bebés con 23 semanas de gestación mueren, además de que muchos de los sobrevivientes presentan problemas pulmonares o de salud derivados de los esfuerzos por mantenerlos vivos. Con este útero artificial se buscaría salvar a ese 70%, todo bajo una buena calidad de vida y con riesgos mínimos en su desarrollo.

Utero artificial A la izquierda el cordero con 107 días de gestación. A la derecha el mismo cordero después de haber pasado 28 días en el útero artificial.
[youtube https://www.youtube.com/watch?v=z7OsEGT9d3o&w=1000&h=563]

Más información | Nature

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La noticia Ovejas bebés crecieron con éxito dentro de este útero artificial; y los humanos serán los siguientes fue publicada originalmente en Xataka por Raúl Álvarez .

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Una botella de agua redonda, comestible y open source que puedes hacer en tu propia casa

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Con más de 223 mil millones de litros al año y un crecimiento de un 400% en las tres últimas décadas, el agua embotellada es un problema. Uno gordo. Sólo una de cada cinco botellas se recicla; es decir, miles de botellas se amontonan en playas y vertederos.

Por eso, hay mucha gente obsesionada con la idea de hacer desaparecer los envoltorios y los recipientes. Quizá el mejor ejemplo de esto es ‘Ooho!‘, un proyecto que ganó varios concursos europeos de innovación y que ha vuelto a hacerse popular porque este año, si todo va bien, llegará a los mercados. ¿La idea? Una botella de agua que te puedes comer. ¿Su potencial? Bastante limitado

Una fruta hecha por el hombre

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=T4AVSDYLVQU&w=1000&h=563]

Skipping Rocks Lab, los creadores de Ooho, describen el producto como “una fruta hecha por el hombre” que usa una doble membrana para contener el agua. Agua y cualquier otro líquido que se nos pase por la cabeza. Todo esto usando, según explican, 5 veces menos CO2 y 9 veces menos energía que una botella tradicional.

Pero es que, para colmo, la técnica que hay detrás de estas botellas comestibles no tiene nada de innovador. Fue patentada por Unilever en 1946 con la idea de crear frutos del bosque artificiales y es conocida como ‘esferificación’.

Esferificar el mundo entero

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=YLjzsfgk198&w=650&h=366]

Durante años, eso sí, pasó a un discreto segundo plano, hasta que Ferrán Adriá y su equipo de elBulli la introdujeron entre las técnicas contemporáneas de ‘cocina molecular’. Hoy por hoy, no hay concurso de cocina en televisión que no tenga media docena de esferificaciones en cada programa.

Básicamente requiere de dos componentes: alginato sódico, un espesante natural (E-401) procedente de las algas, y cloruro cálcico (E-509). La reacción de estos dos compuestos produce una pared gelificada bastante sólida que conserva el líquido en su interior. Es tan rematadamente sencillo que lo podéis hacer en casa conforme acabéis de leer el post.

Una botella que no va a cambiar el mundo

Ooho La Increible Botella De Agua Comestible 1

La verdad es que es una chulada: es vistoso, comestible y de bajo costo. Además, el proceso de fabricación es ‘open-source’ por lo que cualquiera podría iniciar su propia línea de producción. Pero si queremos cambiar el mundo del agua embotellada ooho a ooho, es mejor que esperemos sentados.

Los problemas de este tipo de botella son logísticos. No sólo es que se degrade a los pocos días, es que para poder sostener un ciclo industrial sobre este diseño se sigue necesitando plástico (aunque sea film transparente).

Y, aun así, más allá de la curiosidad, no apostaría mucho por este sistema. Quizá como sustituto de los vasos de agua, sí; pero me temo que para darle la vuelta a la industria del agua embotellada se necesita algo más que esferificaciones.

En Xataka | “En los próximos diez años, España y América Latina van a sufrir (y mucho) con el agua”
En Magnet | Una defensa del agua del grifo: por qué debemos acabar con el agua embotellada

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La noticia Una botella de agua redonda, comestible y open source que puedes hacer en tu propia casa fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .

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